FERROCARRIL DIRECTO MADRID - BURGOS

Año 2003: Se masca la tragedia

Septiembre de 1999: 50 trenes diarios

25 de octubre de 2004: Cibersudores fríos

Tras el desaguisado de la línea del norte y la excelente respuesta del Directo en 1999, la soledad volvió a impregnar los carriles de este denostado ferrocarril. No ocurrió ninguna novedad digna de reseñar hasta el verano de 2002, cuando se dieron de baja las locomotoras de la serie 352 que inauguraron la línea en 1968. Las tres últimas supervivientes, dedicadas durante los últimos años de su larga y fructífera vida al arrastre en exclusiva del Talgo III Madrid-Hendaya/Bilbao, fueron la 352.001 (Ex 2001T) "Virgen del Rosario", la 352.008 (Ex 2008T) "Virgen de la Soledad" y la 352.009 (Ex 2009T) "Virgen de Gracia". Estas locomotoras marcaron un hito en la tracción del ferrocarril español del que ahora deberá hacerse cargo la "Fundación de los Ferrocarriles Españoles" para que su historia no muera con ellas.

Las sustitutas de las locomotoras fueron las dos únicas supervivientes de la serie 353 (Ex 3000T): la 353.001 (3001T), "Virgen de Lourdes", y la 353.005 (3005T) "Virgen Bien Aparecida", que mejoraron en 5 minutos el itinerario de las 352, acercándose a su mínimo histórico de 1968. Para ello fueron retiradas de la relación Madrid-Badajoz, lo que supuso que a los viajeros extremeños les cambiaran su Talgo III por un Talgo III RD y una 333, por lo que el tiempo de viaje aumentó considerablemente.

Poco tiempo después, la tarde del trágico 9 de marzo de 2003, la locomotora 353.001 sufrió un pequeño incendio mientras se acercaba a Vitoria remolcando el tren Irún-Madrid, por lo que quedó inutilizada y dejó patente la absoluta necesidad de Renfe de contar con un parque mayor de locomotoras diesel. Debido a que sólo se encontraba disponible una locomotora para realizar el servicio y Aranda de Duero no podía quedarse sin tren, se decidió utilizar la 353.005 para remolcar los Talgos de ascendente y descendente entre Madrid y Burgos, intercambiando en Burgos la locomotora por una 269 que realizaba el trayecto Irún-Burgos-Irún.

La situación de provisionalidad se mantuvo hasta después del verano, cuando se dio de baja la única 353 superviviente y ambos trenes estrenaron sus nuevos y patéticos horarios:

 

 Año 1969

Año 1994 Año 2000 Año 2004  
  Tipo 140 Tipo 160B Tipo 160 Tipo 130  
  Talgo III (352) Talgo Pendular (354) Talgo III (352) Talgo III (333)  
Madrid - Chamartín   8.00 16.00 19.50 15.45 14.50 Madrid - Chamartín
Aranda de Duero - - - 17.40 17.06 Aranda de Duero
Burgos 10.45 18.45 22.24 18.43 18.07 Burgos
 Bilbao - Abando - 21.25 - 21.25 21.13 Bilbao - Abando
San Sebastián 13.38 21.38 - 21.36 21.30 San Sebastián
Irún 13.56 21.56 - 21.55 21.54 Irún
Hendaya 14.00 22.00 - 22.00 22.00 Hendaya
      París (08.30)      
Velocidad media entre Madrid y Burgos (282 km) 102,55 km/h 109,87 km/h 95,06 km/h 85,45 km/h
(78,70 km/h los sábados en sentido sur)
Velocidad media entre Madrid y Burgos (282 km)
Velocidad media entre Madrid y Hendaya (552 km) 92,00 km/h - 88,32 km/h 77,023 km/h Velocidad media entre Madrid y Hendaya (552 km)

Se puede comprobar como la evolución de los tiempos de viaje ha sido contraria a lo que sería de esperar, y se puede observar que actualmente los Talgos Madrid-País Vasco por Aranda están grafiados a tipo 130, un caso extraño ya que la locomotora es apta para 140 y los trenes para 160. Quizá sea debido a que Renfe quiere que este tren pierda tiempo a lo largo de todo su trayecto para igualar los tiempos de viaje del Intercity que circula vía Valladolid, que emplea 7 horas en realizar el trayecto. Los viajeros comentarán "Si tarda lo mismo el tren por Valladolid que por Aranda" ignorando que, si esto es así, es porque los planes de Renfe para el tren de Aranda mantienen unos horarios nefastos y un tren en malas condiciones para que el servicio se vaya desangrando  lentamente en una agonía infernal hasta que pierda todos sus viajeros, para así poder retirar un servicio que no consideran digno de la nueva Renfe.

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